Etudier l’exception pour comprendre la règle

Un travail de recherche sur des enfants séropositifs récompensé

Avec la progression de l’infection et en l’absence de thérapie, les personnes séropositives développent le SIDA, maladie du système immunitaire. Toutefois, un petit nombre de personnes, dont des enfants, ne développent jamais la maladie. La raison de ce phénomène chez les enfants était jusqu’à présent inconnue. Une équipe dirigée par le scientifique allemand Maximilian Muenchhoff a désormais résolu cette énigme. Ce dernier a été récompensé par le Prix de la recherche sur le VIH/SIDA lors du 8e congrès germano-autrichien sur le SIDA.

«Les enfants séropositifs qui ne développent pas le SIDA sont une exception», a expliqué Maximilian Muenchhoff lors de la remise de prix à Salzbourg. Pour comprendre ces cas exceptionnels, il a étudié avec ses collègues de l’Université d’Oxford 170 enfants séropositifs en Afrique du Sud. Les résultats ont montré que le virus se reproduisait très largement dans l’organisme des enfants sans que ceux-ci ne tombent malades. Malgré l’infection par le VIH, le système immunitaire de ces enfants continue de fonctionner. L’équipe a constaté que les cellules infectées par le VIH se limitaient principalement à des cellules immunitaires à courte durée de vie et que les cellules immunitaires à longue durée de vie étaient moins touchées que d’ordinaire. Le lauréat est convaincu que ces résultats de recherche pourront être utilisés pour le développement de vaccins contre le VIH mais aussi pour de potentiels traitements contre les infections chroniques liées au VIH.

Le Prix de la recherche sur le VIH/SIDA est décerné par la Société allemande d’infectiologie. Il est sponsorisé par ViiV Healthcare et doté d’un montant de 10 000 euros.

Sources:

Medizin Aspekte (2017): Maximilian Muenchhoff erhält den HIV/AIDS-Forschungspreis. Retrieved July 26, 2017, from https://medizin-aspekte.de/94777-maximilian-muenchhoff-erhaelt-den-hivaids-forschungspreis/

Deutsche Gesellschaft für Infektiologie (2017): HIV/AIDS-Forschungspreis der DGI 2017 verliehen. Retrieved July 26, 2017, from http://www.dgi-net.de/wissenschaft/preise-2/

Source photo:

Informationsdienst Wissenschaft (2017): Bild zu Maximilian Muenchhoff erhält den HIV/AIDS-Forschungspreis. Retrieved July 26, 2017, from https://idw-online.de/de/image?id=289415&size=screen

 

 

 

CH/HIV/0038/17/07.2017