Interview Corina

Ik probeer mensen met hiv krachtiger te maken zodat ze meer controle krijgen over hun leven

Ik leef al 28 jaar met hiv. Ik heb het opgelopen op mijn 21ste van mijn toenmalige vriend. Mijn huisarts zei: “Je hebt nog drie tot zes jaar te leven en dan ga je dood.” Meer wist hij er ook niet van. De eerste jaren hield ik mijn hiv geheim. Ik wilde het pas vertellen als ik echt ziek zou worden.

Geen contact

Mijn internist heeft me weleens voorgesteld om naar een praatgroep te gaan, maar dat wilde ik niet. Ik dacht dat ik daar geen behoefte aan had. Ik kende ook niemand met hiv. Ik dacht dat dit allemaal zieke mensen waren en dat ik de enige ‘normale’ was. Dat was een vooroordeel: ik wilde geen contact met mensen die last hadden van hun hiv. Het ging goed met mij en ik zat niet te wachten op verhalen van andere mensen. Achteraf heb ik daar spijt van. Ik had veel eerder contact moeten zoeken met andere mensen met hiv.

Ontmoeting

In 2006 werd ik benaderd om mee te werken aan het boekje ‘Pillentijd.’ Als dank voor mijn medewerking mocht ik mee naar het AmsterdamDiner. Daar ontmoette ik voor het eerst in mijn leven twaalf andere mensen die ook leefden met hiv. Dit bleken ook allemaal krachtige mensen te zijn, net als ik.

Erkenning en herkenning

De erkenning en herkenning die ik vond bij andere mensen met hiv, gaf me een ongelofelijke kracht en inspireerde me om er meer mee te gaan doen. Ik ben nu tien jaar actief voor de Hiv Vereniging. Ik heb meegewerkt aan voorlichtingsboekjes, en interviews gegeven aan Hiv Nieuws, De Telegraaf en Libelle. Ook heb ik gesproken op TEDx Amsterdam. Daarnaast geef ik zowel op mijn werk bij de politie als op scholen voorlichting over hiv.

Eenzaam

Achteraf gezien zijn die eerste achttien jaar heel eenzaam geweest. Pas toen ik in contact kwam met de Hiv Vereniging, en ik andere mensen met hiv ontmoette, ben ik me in de ziekte gaan verdiepen. Toen besefte ik pas hoeveel steun je aan elkaar kunt hebben.

Workshop ‘Positief leven’

Bij de Hiv Vereniging heb ik ook al een aantal keer de workshop ‘Positief leven’ begeleid. Ik bied mensen een luisterend oor en ik probeer ze krachtiger te maken, zodat ze meer controle krijgen over hun leven en hiv daarin een plek kunnen geven.

Positief beeld over hiv

Mensen die hebben meegedaan aan de workshopreeks komen uit hun isolement en dat is waar ik het voor doe. Contact met andere mensen met hiv is zo ontzettend belangrijk. Ik doe dit allemaal met de bedoeling te laten zien hoe krachtig ik ben, in de hoop dat andere mensen met hiv hierdoor geïnspireerd raken. Ook wil ik de rest van de wereld een positief beeld meegeven over leven met hiv.

Lees ook het verhaal van Eliane

NL/HIV/0007/15l(1)c, juli 2017